Кто такая китовая акула?

Великая китовая акула

Одной из самых необычных и интересных представителей группы акул является самая крупная из всех живущих в настоящее время на планете рыб. Это китовая акула (Rhincodon typus), которая достигает в длину, по разным данным, 15-20 метров и веса 13-18 тонн (иногда и свыше 20 тонн).

При столь больших размерах эта акула является, в отличие от многих своих соплеменников, практически безопасной для человека. Это связано с тем, что китовая акула, подобно усатым китам, питается планктоном, мелкой рыбой и кальмарами.

Зафиксировано много случаев, когда аквалангисты и ныряльщики близко подплывали к медленно дефилирующей вдоль побережья китовой акуле, фотографировали ее, дотрагивались и даже умудрялись "прокатиться" на ней.

Данное обстоятельство в последние годы привело к тому, что в некоторых местах планеты индустрия туризма стала делать особый упор на возможность во время активного отдыха познакомиться поближе с этим уникальным творением природы и при некотором везении даже провести своего рода фотосессию.

 

Смотреть видео "Китовая акула":

Внешность китовой акулы

Китовая акула обладает довольно привлекательной внешностью (если конечно, не принимать во внимание ее ужасающие при первом знакомстве размеры). Брюхо имеет обычную для многих обитателей приповерхностных вод светлую окраску, а вот спина и бока разукрашены весьма своеобразно.

На темно-сером, синем, коричневом или даже слегка красноватом фоне четко выделяется узор из пересекающихся белых или желтых линий и ярких контрастных пятен того же цвета. Из-за этого на некоторых языках Океании и Юго-Восточной Азии китовую акулу называют "звездчатой".

Узор из пятен сугубо индивидуален для каждой особи. Благодаря данному обстоятельству ученые имеют возможность при наличии соответствующего оборудования идентифицировать каждую акулу и составлять специальную базу данных (аналогично использованию отпечатков человеческих пальцев).

Во внешнем облике китовой акулы бросается в глаза ее важное отличие от большинства своих сородичей. Это расположение пасти, которая находится не на нижней части морды (или рыла), а прямо посередине головы. Данная особенность имеет большое значение для образа питания акулы, о котором мы подробно расскажем чуть ниже.

Помимо размеров, подобная форма головы делает эту акулу еще больше похожей на китов, что, судя по всему, и явилось причиной возникновения названия.

Тайны жизни китовых акул

О биологии китовой акулы долгое время было известно очень мало. Фактически только в самые последние десятилетия стали появляться подробные данные о ее миграциях, образе жизни, размножении и т.д. Первый экземпляр китовой акулы попал в руки ученых в 1828 году.

С тех пор постепенно накапливалось определенное количество отрывочных и не очень систематизированных сведений, но только использование самых современных методов исследований (включая спутниковое наблюдение, специализированные электронные датчики, последние достижения генетики и т.д.) дало возможность приоткрыть завесу над "частной жизнью" этих удивительных созданий.

Ученые смогли прояснить подробности миграций китовых акул при помощи установки специальных датчиков. Оказалось, что эти гиганты моря зачастую пропадают из поля зрения наблюдателей, потому что проводят много времени на довольно большой глубине, порядка 200 - 1000 метров.

 

Причем, если раньше строились предположения о том, что акулы уходят "на дно" лишь во время сезонных миграций, то сегодня выяснилось, что они могут периодически опускаться вниз и в течение суток.

Так, например, в Карибском Море удалось засечь подобное поведение акул во время скопления больших стай рыб для нереста. Китовые акулы опускались на глубину, чтобы полакомиться икрой, которую миллионы рыб выметали за короткое время в ограниченном пространстве буквально тысячами тонн.

Сходным образом объясняется появление странниц моря каждой весной у Западной Австралии возле рифа Нингалу. Здесь каждый год в марте в воды океана выбрасываются миллиарды икринок полипов. На традиционную трапезу собираются многочисленные черви, рачки, мелкие сельдевые, а за ними – и охотники покрупнее, включая китовых акул. Последние проводят здесь около двух месяцев.

Размножение гигантских хищников

Некоторые ученые предполагают, что именно в этих водах у акул может проходить нерест. По поводу размножения китовых акул многие вопросы еще остаются не до конца проясненными. Точно известно, что каждая самка может нести в себе около 300 эмбрионов одновременно. При этом зародыши зачастую находятся на совершенно разных фазах развития.

Судя по всему, акула после спаривания запасает сперму впрок, иначе совершенно не понятно, каким образом эмбрионы разного возраста оказываются оплодотворенными от одного и того же отца. Разве что предположить у китовых акул наличие совсем не свойственной для рыб моногамии!

Акула откладывает яйца необычной "подушкообразной" формы. Размеры покрытых твердой роговой оболочкой яиц довольно велики – примерно 40 на 65 см. Из прикрепленной при помощи хитиновых усиков к морскому дну капсулы, в положенное время вылупляются полностью готовые к подводной жизни акулята.

Молодые китовые акулы небольших размеров довольно редко попадают в руки ученых, поэтому принято считать, что первые годы жизни они проводят на глубине.

Чем питается самая крупная рыба планеты?

Во многих статьях, посвященных китовым акулам, можно прочесть, что они питаются планктоном, медленно двигаясь с раскрытой пастью и фильтруя десятки и сотни тонн воды. Тем не менее, это не совсем так. Действительно, Rhincodon typus может, подобно усатым китам и своей отдаленной родственнице гигантской акуле, питаться подобным образом.

Однако вряд ли такой способ питания является основным. Многие наблюдения последних лет показывают, что акула подплывает к скоплению планктона или стае мелкой рыбешки с практически закрытой пастью, и только при непосредственном поглощении добычи широко открывает свой "сачок".

 

Смотреть видео "Китовая акула ест":

Это может быть связано и с тем, что хладнокровной рыбе, даже такой гигантской, не нужно столько же энергии, сколько теплокровному киту. Акула обходится "всего лишь" сотней-другой килограммов пищи в сутки. Киту же аналогичных размеров для поддержания своей жизнедеятельности требуется примерно на порядок (в 10 раз) больше рыбы и планктона.

Помимо данного "классического" способа фильтрации, китовая акула применяет и весьма оригинальный метод засасывания воды. Неоднократно было замечено, как великаны становились в воде практически вертикально, при этом при опускании обратно под воду засасывали с шумом большое количество жидкости вместе с пищей.

Кроме того, китовая акула при движении может еще и поворачивать голову вправо-влево для того, чтобы набирать побольше добычи. Вода отфильтровывается через узкие щели (шириной всего 1-3 миллиметра) между роговыми пластинами. Помогают удерживать добычу во рту тысячи очень мелких зубов.

Иногда в желудках выловленных акул находили совершенно "посторонние" вещи, такие, как обувь, предметы одежды, пуговицы. Впрочем, достоверно не доказано, что подобные случаи были связаны именно с китовыми акулами. Судя по всему, у китовой акулы хорошо развиты органы обоняния и вкуса.

Вероятно, именно обоняние помогает находить места массовых скоплений планктона. А вкусовые рецепторы расположены, в том числе, и на голове животного. Так что акула может попробовать на вкус "суп" из икры или мельчайших рачков, не раскрывая рта.

Китовая акула любит путешествовать

Вечные странники в течение года путешествуют вдоль тропических широт. Возможно, что они при этом преодолевают расстояния в десятки тысяч километров между разными океанами. Если это действительно так, то тогда получается, что китовых акул на планете еще меньше, чем можно было бы предположить, учитывая наличие нескольких не пересекающихся популяций.

Места, где чаще всего можно встретить этих рыб – Филиппины, Карибское Море, упоминавшаяся уже ранее Западная Австралия. Иногда несколько акул облюбовывают достаточно широко известные курортные места. Например, в последние годы часты были сообщения о встречах купальщиков и ныряльщиков с этими миролюбивыми гигантами в акваториях Дубаи и Эйлата.

Дружелюбные акулы-гиганты могут исчезнуть

Возможно, что развитие специфического сектора туристического вида бизнеса, связанного с продвижением таких услуг, как снорклинг с китовыми акулами, приведет к обращению внимания общественности к проблеме возможного исчезновения этих удивительных обитателей моря. Вообще-то китовая акула никогда не была целевым предметом промысла.

Мясо ее особо не ценилось, а печень у нее не такая большая, как у других крупных акул. Но в последнее время на рынках Юго-Восточной Азии цена на мясо китовой акулы резко возросла.

Учитывая миролюбие этого животного, его весьма низкую скорость передвижения (обычно – 3-5 километров в час), а также очень небольшую численность (называются значения порядка всего лишь тысячи особей), высока вероятность того, что этот вид может вскоре исчезнуть с лица планеты.

Поэтому нам остается надеяться, что проводящиеся сейчас исследования ученых-ихтиологов помогут все-таки сохранить популяции этих дружелюбных гигантов в водах наших океанов.

Поделитесь этой статьёй с друзьями:


1 комментарий

Алина
01:05
Потрясающее животное!!!))) Очень содержательная и интересная статья, спасибо.
Загрузка...
С этой публикацией также читают:
Может ли китовая акула проглотить человека
Что на обед у китовой акулы
Детеныши китовых акул Китовая акула с малышом – прекрасная, величественная картина, но, к сожалению, ничего общего с действительностью
Лагуна акул (ex Akulizm.ru) © 2010-2016
Все материалы этого сайта могут использоваться только с указанием активной гиперссылки на данный сайт.